Depressione e Interventi Psicologici


La relazione tra Depressione e interventi psicologici è spesso fonte di fraintendimenti e disinformazione. Non è raro ascoltare persone ( a volte, anche dei medici) che sostengono che la depressione non può essere curata con la psicoterapia. Molto spesso, queste convinzioni sono dovute a riflessioni ed esperienze personali che nulla hanno a che fare con la ricerca scientifica.

Per capire cosa sostiene la letteratura scientifica è bene fare riferimento alle Linee-guida NICE. Il NICE (National Institute for Health and Care Excellence) è l’organizzazione che si occupa di valutare le best practices utilizzabili in medicina.

Le linee-guida sono le indicazioni fondamentali che gli operatori del Sistema Nazionale inglese utilizzano per prendere decisioni su come intervenire nelle varie situazioni. Ad oggi, le linee-guida NICE vengono tenute in grande considerazione dalle maggiori organizzazioni mondiali che si occupano del benessere e della salute degli individui.

Il NICE ha stilato anche delle indicazioni su diversi disturbi psicologici.

NICE e Depressione

Nel 2009 il NICE ha emanato un aggiornamento sulle Linee-guida da utilizzare nel trattare la depressione.

I Paragrafi delle linee-guida sono diversi e non tutti di interesse prettamente psicologico.

  1. Cura di tutte le persone con depressione.
  2. Cura graduale.
  3. Fase 1: Riconoscimento, valutazione e gestione iniziale.
  4. Fase 2: Depressione riconosciuta – sintomi depressivi persistenti sotto-soglia o depressione da lieve a moderata.
  5. Fase 3: Sintomi depressivi persistenti a sotto-soglia o depressione da lieve a moderata con inadeguata risposta agli interventi iniziali e depressione moderata e grave.
  6. Selezione del trattamento basata su sottotipi di depressione e caratteristiche personali.
  7. Maggiore cura per la depressione.
  8. Trattamenti di sequenziamento dopo inadeguata risposta iniziale.
  9. Mantenimento e prevenzione delle ricadute.
  10. Punto 4: Depressione complessa e grave.

Gli interventi di tipo psicologico vengono menzionati all’interno dello Step 2.

Fase 2: Depressione riconosciuta – sintomi depressivi persistenti sotto la soglia o depressione da lieve a moderata

Per persone con sintomi depressivi lievi o moderati il NICE consiglia di utilizzare uno o più delle seguenti strategie:

  • Utilizzo di materiale self-help guidato basato sui principi della Terapia Cognitivo-Comportamentale (CBT: Cognitive Behavioral Therapy);
  • Terapia Cognitivo-Comportamentale computerizzata (CCBT);
  • Un programma strutturato di attività fisica di gruppo.

Anche nei paragrafi successivi, nelle indicazioni per lo sviluppo di interventi psicologici individuali o di gruppo si consiglia di utilizzare i principi della CBT.

Fase 3: Sintomi depressivi persistenti sottosoglia o depressione da lieve a moderata con inadeguata risposta agli interventi iniziali e depressione moderata e grave

Per le persone che non rispondono in maniera adeguata al primo livello di intervento o hanno una depressione che varia da moderata a grave le opzioni proposte dalle Linee-guida sono:

  • Un antidepressivo (normalmente un inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina [SSRI]) o
  • Un intervento psicologico ad alta intensità, normalmente una delle seguenti opzioni:
    • CBT;
    • Terapia interpersonale (IPT);
    • Attivazione comportamentale (ma notare che le prove sono meno valide che per la CBT o l’IPT);
    • La terapia comportamentale in coppie che hanno un partner stabile e dove la relazione può contribuire allo sviluppo della depressione. La CBT può essere utile quando il coinvolgimento del partner è considerato di potenziale beneficio terapeutico.

In caso di depressione moderata o grave, si auspica l’integrazione di una terapia farmacologica e un intervento psicologico ad alta intensità (CBT o IPT).

Conclusione

Come si è potuto notare nella maggior dei casi (sia depressione lieve che grave) l’intervento cognitivo-comportamentale (CBT) è vivamente indicato per alleviare ed uscire dal tunnel della depressione.

NICE (2009). Depression in adults: recognition and management. Clinical guideline

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